Une avancée dans la compréhension des connexions neuronales

Des chercheurs de l'Institut Pasteur, du CNRS et de l'Université Harvard ont publié une étude dans Science Advances, dévoilant l'existence de nanotubes intercellulaires reliant les cellules précurseurs du cerveau lorsqu’elles se transforment en neurones, avant même l'apparition des synapses.

A.G., publié le 18 avril 2023

Une avancée dans la compréhension des connexions neuronales

Cette découverte a été réalisée grâce à la combinaison d’une technique de microscopie électronique tridimensionnelle à haute résolution et d’un outil d’intelligence artificielle, permettant la reconstruction de cartes du réseau neuronal. Ces tunnels sont présents plus particulièrement dans la région du cervelet, qui évolue après la naissance et est impliquée dans le maintien de l’équilibre et de la posture. Différents les uns des autres par leur forme, ils pourraient permettre l’échange de molécules favorisant la migration des cellules pré-neuronales à travers les différentes couches cérébrales.

Chiara Zurzolo, l’auteure principale de l’étude, déclare que cette découverte “contribue à clarifier le développement du cerveau. D’autre part, les connexions qui s’établissent après la division cellulaire pourraient permettre un échange direct entre cellules au-delà des connexions synaptiques classiques, ce qui révolutionnerait notre compréhension de la connectivité cérébrale.

Cette étude offre de nouvelles perspectives dans la compréhension de la connectivité cérébrale et du développement du cerveau. La prochaine étape de la recherche consiste à identifier la fonction biologique des tunnels cellulaires pour comprendre leur rôle dans le développement du système nerveux central, ainsi que dans les maladies neurodégénératives et les cancers.

Source : Diégo Cordero Cervantes et al., 3D reconstruction of the cerebellar germinal layer reveals tunneling connections between developing granule cells, Science Advances, 5 avril 2023

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